Confessions éthiques d'un photographe


Paul Sullivan se penche sur certains des conflits éthiques auxquels sont confrontés les photographes de voyage.

«Nooooo!» hurla le mouton. Un terrible cri ovin qui combinait une peur brute et des menaces de mort en représailles à des amis et à la famille immédiate. Maintenant quel genre de comportement, je me suis demandé alors que mon cœur tentait de sortir de ma bouche, est de rigeur face à un ovin hurlant?

Mon premier instinct a été de laisser tomber mon appareil photo - l'élément qui avait provoqué l'incident bizarre en premier lieu - et de le propulser dans un endroit moins surnaturel. Mais attendez. C'était ridicule. Les moutons crient-ils vraiment comme les femmes? Avait-il vraiment ouvert la bouche, bougé ses lèvres? Les moutons ont-ils même des lèvres? J'ai réexaminé la scène.

Le mouton se tenait nerveusement (et pas un peu maladroit) dans l'embrasure de la porte. Il était entouré d'un halo de vapeur, sa laine rasée en plaques apparemment aléatoires. Cela avait l'air absurde, même selon les normes des moutons. Quelque chose bougeait dans l'obscurité, une silhouette voûtée et voilée au fond de la pièce - une femme. Elle a crié à nouveau, fort et venimeux, l'équivalent arabe de «foutez-vous d'ici maintenant». Les moutons et moi avons sauté en tandem. Je me suis vaguement excusé auprès de l'animal et de l'obscurité et j'ai continué ma route à travers la médina poudreuse de Sidi Ifni.

Je l’ai encore fait, pensai-je. On a crié pour avoir tenté de tirer sur une femme marocaine. Avec une caméra, bien sûr, mais à part les balles, quelle est vraiment la différence entre une caméra et une arme à feu? On pointe, on se concentre, on tire, on recharge (batteries). Quiconque possède un appareil photo, professionnel ou amateur, qui sillonne la terre à la recherche de sujets exotiques à «capturer» ne peut manquer de remarquer une certaine dynamique chasseur / proie.

Les caméras insufflent la peur aux gens. Ils peuvent blesser. Je le sais parce que je suis photographe de voyage et au fil des années, j’ai été chahuté et chassé à plusieurs reprises, en particulier dans des pays comme le Maroc. Des malédictions exotiques ont plu sur mon âme malade. Des hommes hirsutes et transpirants ont soulevé des hachoirs à viande et des femmes furieuses ont brandi des bâtons. J’ai fait plonger de jeunes enfants dans des buissons en faisant un zoom avant dans des voitures et en prenant des «coups de feu» (plus de terminologie des armes à feu, là) tout en se penchant par la fenêtre comme un maniaque macho.

Tous les comportements méprisables bien sûr et certainement pas quelque chose dont je suis fier. Souvent, ces situations surviennent sans le vouloir. La plupart des photographes connaissent la sensation de lever leur appareil photo pour filmer quelque chose d ’« innocent »(un mur coloré, une rue vide et attrayante - un mouton profitant d’un sauna) et d’être soudainement crié dessus par une personne qu’ils n’ont pas vue. Mais ce ne serait pas un aveu si je n'admettais pas que j'ai pris beaucoup de photos dans des situations où je savais qu'il y avait une chance d'offenser quelqu'un ou de l'énerver.

J'ai pris cette photo spontanément en passant. Quelques secondes plus tard, un homme d'un kiosque voisin me criait avec colère, même si les gens que je photographiais ne semblaient pas du tout s'en soucier.

Pas parce que je suis un connard. Si je pensais que je finirais par manier mon appareil photo comme une arme à feu, je ne serais jamais devenu photographe en premier lieu (je ne suis honnêtement pas ce genre de gars)… mais parce que je suis humain. Je me rends compte que cela sonne comme une feuille de vigne pathétique pour couvrir un manque embarrassant d'éthique. Mais ce n'est pas. J'ai un code d'éthique, qui s'est naturellement développé et solidifié au cours de plus d'une décennie de voyages et de photos de personnes. En fait, en tant que professionnel, je suis probablement plus conscient que la plupart des défis moraux impliqués. Je sais comment demander la permission. Je sais parler aux gens, expliquer pourquoi je veux prendre une photo, sortir des modèles et échanger des cadeaux contre des images plutôt que de l'argent.

Quand j'ai demandé à cet homme un portrait, il allait bien mais s'est frotté les doigts ensemble dans le signe universel de l'argent. Je lui ai payé ce que j'avais en monnaie, l'équivalent de deux dollars. Je ne pensais pas que cela aurait un effet négatif sur le tourisme dans la région montagneuse reculée où je me trouvais. Inversement, maintenant que j'utilise le tir, j'aurais aimé l'avoir payé davantage.

Mais ce n’est pas si simple. En fait, c’est beaucoup plus complexe. De la même manière que nous enfreignons tous les règles de la société de manière modeste, nous violons parfois aussi les lois de la photographie. Il y a des transgressions délibérées - pousser une caméra face à quelqu'un qui ne l'aime manifestement pas équivaut à se mettre au gril de quelqu'un dans un bar ou dans la rue. Vous méritez toutes les conséquences qui se présentent à vous.

Mais il y a des situations moins simples, l'équivalent de ne pas acheter de billet pour le dernier train de retour parce que vous êtes en retard. Comment savoir en un instant si un inconnu dit qu’il ne veut pas être photographié parce qu’il est timide, sceptique ou que c’est contraire à sa religion ou à ses convictions? Comment demander à quelqu'un de signer un formulaire de décharge type s'il est analphabète ou ne parle pas votre langue? Comment savoir à l'avance si votre photographie sera vendue à un magazine, utilisée gratuitement pour aider une cause caritative ou utilisée uniquement comme souvenir personnel?

Est-ce si mauvais de donner à quelqu'un dans l'extrême pauvreté quelques dollars pour avoir pris sa photo, surtout si vous saviez que vous lui auriez donné de l'argent quelle que soit la photo? Cela créera-t-il vraiment un précédent aussi terrible pour les futurs voyageurs? Est-il préférable d'offrir des cadeaux inutiles? Comment expliquez-vous de manière convaincante dans une langue que vous ne parlez pas que ce n’est pas leur visage qui vous a attiré mais le caftan coloré ou la djellabah à capuche pointue de quelqu'un?

Je n'aime pas trop photographier les femmes par respect, mais que faire quand des couleurs comme celle-ci vous passent? Je n'ai pas l'impression d'avoir été insensible à la culture car leurs visages ne sont pas montrés.

Surtout, vous ne pouvez pas. Comme dans la vie de tous les jours, il faut aller sur l'intuition, vivre l'instant présent, peser les situations et les scènes au fur et à mesure qu'elles se produisent. C’est ce qui rend le travail d’un photographe de voyage à la fois passionnant et éthiquement suspect. Un photographe dans un pays aussi anti-caméra mais intensément photogénique que le Maroc est un joueur réformé dans un casino avec une poche pleine de jetons entourée de machines clignotantes. Tôt ou tard, il ou elle cédera à la tentation.

Je n'avais pas l'intention d'envahir l'intimité de cet homme, mais s'il m'avait remarqué, il aurait pu penser que je l'avais fait. J'ai été momentanément attiré par son expression concentrée, les lignes verticales de la scène et les couleurs harmonieuses. Comment expliquer cela en arabe?

La vérité est qu'avoir un code moral complètement rigide ne fonctionne parfois tout simplement pas pour un photographe de voyage professionnel. La réalité est que vous avez passé du temps, des efforts et probablement une grande partie de votre budget (si vous êtes assez chanceux pour en avoir un) à venir dans un pays étranger spécialement pour prendre des photos. Vous ne pouvez pas - et ne voulez pas - partir sans des photos des habitants de ce pays. (Comment diable allez-vous entrer dans les pages du National Geographic autrement?). Quiconque dit ne pas avoir respecté les règles pour obtenir un coup de feu menteur.

Ce mec était heureux d'avoir une photo du poisson qu'il s'apprêtait à nous faire cuire. Sachant que nous étions des touristes, il nous a ensuite facturé plus de 70 euros, plus que tout autre repas que nous avions mangé dans l'un des hôtels où nous avons séjourné, profitant du fait que nous avions oublié de demander le prix à l'avance (pensant que ce serait pas cher). N'oublions pas que d'autres cultures manquent parfois de codes éthiques.

Mais précisément parce que nous contournons parfois les règles, il est encore plus important de savoir quand nous ne devrions pas le faire. Nous devons savoir quand résister, quand ranger la caméra et arrêter avec la persuasion et les paiements et un dialogue prolongé. Nous devons absolument être conscients du moment où une situation se transforme en violence individuelle ou culturelle. Nous devons être particulièrement sensibles aux femmes et aux enfants. Si quelqu'un semble vraiment bouleversé, nous devons supprimer sa photo devant lui. Quand nous arrivons au point, comme je l'ai fait de temps en temps, où les gens autour ne commencent à exister qu'en tant qu'éléments d'une composition, nous devons faire une pause et nous réengager.

Je lui ai demandé une photo de lui dans sa boutique. Il a dit pas de problème.

Si le fait d’être humain est une excuse légitime pour prendre des libertés occasionnelles, c’est aussi une bonne raison pour ne pas sortir des sentiers battus. Ce sont des êtres humains sur lesquels nous levons nos armes visuelles, après tout. Comme l'a dit Gandhi, un œil pour œil rend le monde entier aveugle. Les caméras devraient être un moyen de faire voir tout le monde, pas de faire voir tout le monde en rouge.

J'ai pris cette photo avec un zoom tout en photographiant d'autres éléments d'une scène de plage. Je savais que c'était un peu sournois, mais je pensais que ces types pourraient se disperser si je leur demandais une photo de groupe. J'ai fini par leur montrer la photo en passant. Ils ont adoré et posé pour plus.


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