Lettre de la Caroline du Sud


Le premier e-mail que j'ai lu lorsque j'ai allumé les ordinateurs portables chez NPR était de mon ami Ami, qui vit dans ma ville natale de Spartanburg, en Caroline du Sud. Elle a partagé son expérience des élections de 2008 avec moi et m'a donné la permission de partager son message ici:

Il y a deux semaines, nous avons passé une soirée avec une femme argentine. Quand nous lui avons demandé comment elle s'était retrouvée à Spartanburg, elle nous a répondu: "Qui diable sait!?!" sorte de haussement d'épaules et de secousse de la tête. Quand nous lui avons demandé si la décision de déménager ici avait été la bonne, elle a répondu qu'elle devrait nous revenir là-dessus, en attendant le résultat des élections d'aujourd'hui. Et puis elle a ajouté qu'elle avait donné des heures de son temps au cours des derniers mois pour aider les habitants de cette communauté à s'inscrire pour voter. Elle-même n'a pas le droit de voter aujourd'hui. C'est une femme professionnelle, dans ce pays légalement, qui contribue à la santé et au bien-être de cette petite ville excentrique, et bien qu'elle ne puisse pas voter aujourd'hui, elle a veillé à ce que des centaines d'autres personnes le fassent.

La semaine dernière, mon père est allé essayer de voter. Il avait l'autorisation de voter au début de cette année. Il a quitté le travail chaque jour, un jour le matin, un autre jour l'après-midi et un autre jour le soir pour essayer de voter. Mon père prend le vote très au sérieux. Il croit pleinement en son droit de faire connaître son opinion et s'attend à ce qu'elle compte. Et chaque jour, à l'unique bureau de vote désigné ouvert aux premiers électeurs, il s'éloignait parce que la file d'attente était si longue qu'il n'allait pas pouvoir l'attendre.

Il a finalement voté vendredi. Il a fait la queue pendant 3 heures. Il a dit qu'il avait apprécié. Mon père déteste attendre. Et il a dit qu'il ne s'en souciait pas une seule minute.

Ce matin nous nous sommes levés bien avant le lever du soleil. Bien avant l'ouverture des urnes à 7h du matin. Nous sommes sortis du lit, avons attrapé des vêtements chauds, des chaussures confortables, quelques magazines, une barre granola et une bouteille d'eau. Nous avons plaisanté en disant que nous allions peut-être un peu trop loin dans nos préparatifs. Cette petite ville n'est pas exactement connue pour les taux de participation les plus sains. Avant de voir l'église où nous étions assignés à voter, nous pouvions voir les voitures. Partout. (Je me suis senti désolé pour les propriétaires de petites entreprises environnantes qui n'avaient aucune chance d'entrer dans leurs parkings aujourd'hui). Nous avons ri un peu plus, mais cette fois avec un peu de respect, avec un peu d'appréciation, avec un peu d'espoir, et doucement murmuré «Amen».

J'ai fait la queue pendant 2 heures et demie ce matin. Alors que le soleil se levait. Dans la matinée fraîche et humide. Et alors que les gens se présentaient, partageaient le journal, et déploraient la tasse de café qu'ils souhaitaient avoir apportée avec eux, je ne pouvais pas m'empêcher de sourire.

Photo: Barack Obama (Flickr creative commons)


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