5 façons d'éviter les accidents culturels embarrassants


Jusqu'à récemment J'aimais penser qu'en tant que voyageur aguerri, mes jours de malentendus culturels appartenaient au passé.

Après tout, je suis assez intelligent pour appeler cela le «loo» lorsque je demande à un serveur londonien les toilettes, assez courageux pour utiliser mes coudes comme tous les autres acheteurs dans un grand magasin allemand bondé et assez patient pour accepter que tout bouge un peu plus lent pendant un après-midi espagnol.

C’est avec ce sens de la culture que je suis entré le mois dernier dans un café de la majestueuse Grand-Place de Bruxelles. En grignotant une crêpe que j’avais commandée dans un français intelligible mais cassé, je me suis félicité de me fondre dans cette capitale européenne.

Et alors que je me dirigeais vers la salle de bain du café, je n’avais aucune raison de soupçonner qu’un faux pas culturel désastreux n’était qu’à quelques minutes.

Pressé de continuer la journée de visites, j’ai surplombé une petite table près de la porte avec un plat en verre dessus en entrant dans la salle des dames. En sortant, mes yeux ont instantanément enregistré la table - maintenant armée par une grande femme âgée.

J'ai lu le panneau «Toilette 50 cents» posé à côté de ses mains charnues et un coup d'œil dans mon portefeuille a confirmé ma crainte qu'il ne contienne qu'un billet de 20 euros et une pièce de 10 cents.

Ce qui s'est passé ensuite était une confrontation embarrassante qui a culminé avec elle me frappant à l'arrière de la tête avec mes 10 cents alors que je faisais une pause pour cela.

J'ai laissé mon paiement inférieur dans son plat et je suis parti rapidement, espérant qu'elle ne remarquerait pas ma transgression tant que je n'aurais pas photographié joyeusement le Manneken Pis sur la route.

Sa voix retentissante m'a arrêté dans mon élan, et ce qui s'est passé ensuite a été une confrontation embarrassante qui a culminé avec elle me frappant à l'arrière de la tête avec mes 10 cents alors que je faisais une pause pour cela.

Bottom line: j'ai commis un boo-boo culturel qui est devenu incontrôlable en quelques secondes. Voici quelques conseils pour vous éviter de commettre une erreur similaire…

1. Lisez votre guide de voyage

Être honnête. Combien d'entre vous se sont précipités pour acheter un guide de voyage avec un sombrero sur la couverture la minute après avoir réservé votre voyage au Mexique?

Si vous avez répondu oui, alors voici une étoile d'or - vous appréciez clairement l'importance de vous informer lorsque vous voyagez. Mais combien d'entre vous ont réellement lu le livre avant de se retrouver devant les ruines mayas?

Aussi simple que cela puisse paraître, feuilleter un guide avant de se lancer dans votre voyage peut vous aider à comprendre la culture dans laquelle vous êtes sur le point de vous plonger tête la première - et par conséquent à éviter les malentendus culturels embarrassants, voire dangereux.

2. À Rome, faites comme les Romains - pas vos camarades de sac banane!

Si vous vous trouvez dans une situation où vous n'êtes pas sûr de la coutume, que ce soit comment payer votre facture de restaurant, faire la queue pour acheter des billets dans un musée ou louer des chaises de plage, le mieux est de scanner la foule à la recherche d'un local et de le copier. /sa.

Ne regardez pas le groupe de touristes portant des baskets et un sac banane qui se tient à côté de vous pour un salut de clarification de la culture. Ce n'est pas parce que dix Américains se pavanent à côté de la femme des toilettes sans laisser tomber de pièces de monnaie dans son plat de monnaie que vous devez le faire.

N'importe quel local (et maintenant moi aussi) sait que la femme aux toilettes est une force à voir - et à ne pas prendre à la légère en aucune circonstance.

3. N'oubliez pas que vous êtes un invité

Vous savez, lorsque vous conduisez dans une voiture d'amis et que leur sélection de musique vous donne envie de mettre votre œil gauche dehors, mais vous réalisez que vous n'avez pas le droit de changer la musique?

Gardez cet exemple à l'esprit lorsque vous voyagez à l'étranger. Vous êtes un invité lorsque vous visitez un pays étranger et vous feriez bien d’agir comme tel.

Vocaliser votre opinion aux indigènes sur le fait que leur nourriture est dégoûtante, leur ville sale et leurs coutumes tout simplement bizarres vous fera passer pour une diva culturellement ignorante, et vous pourrez soudainement trouver le tapis de bienvenue retiré de sous vos pieds.

4. Laisser les idées préconçues à la maison

Vous avez peut-être entendu dire que les Italiens sont de véritables maniaques en matière de conduite ou que vous seriez fou d'entrer dans la boutique Cartier des Champs-Élysées en portant un tailleur-pantalon Louis Vuitton à 3 000 $.

Pourquoi ne pas entrer dans votre expérience de voyage comme une ardoise vierge et laisser la ville vous faire sa propre impression unique?

Peut-être que votre ami était parfait, mais il y a de fortes chances que si vous avez un résultat négatif en tête lorsque vous visitez une destination étrangère, il est susceptible de devenir une réalité.

En effet, les habitants ressentiront votre scepticisme et réagiront d'une manière qui dit "si vous ne l'aimez pas, partez".

5. N'oubliez pas de rire

Même si vous suivez les conseils ci-dessus, il est toujours possible que la culture d’un pays vous prenne au dépourvu. Supposons, par exemple, que vous finissiez par commander sans le savoir un plat principal d'organes génitaux d'animaux en raison d'un «dysfonctionnement d'une langue étrangère».

Il existe deux manières de réagir dans cette situation:

Premièrement, vous pourriez provoquer une scène et demander au serveur de retirer immédiatement les indicibles du taureau de votre assiette.

Deux: vous pourriez en rire et attribuer cela à une autre expérience mémorable dans un pays étranger - et, bon sang, peut-être que vous pourriez même essayer une petite bouchée.

Si vous choisissez le scénario numéro un, vous risquez d’offenser les autochtones et de vous retrouver dans une situation délicate.

Si vous choisissez le numéro deux, vous serez peut-être entré dans l’histoire en tant que premier touriste du restaurant à goûter aux plats du porc, et vous aurez une belle histoire à raconter lors de votre prochain dîner.

Choisissez le scénario numéro deux.

Laura Schweiger la vie a pris une tournure nomade depuis l'obtention de son diplôme universitaire. Quand elle n'est pas sur la route, elle est occupée à concocter des excuses plutôt transparentes pour recommencer.

Quels autres conseils avez-vous pour éviter les accidents culturels?


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