Espoir caché: visite d'un domaine de thé sri-lankais


Actualités télévisées nous bombarde quotidiennement d'images de destruction mondiale, de famine, de maladies et de guerres.

Pas étonnant que nous désespérions devant le futur que l'humanité se forge, rempli de désespoir et de fanatiques religieux cachés derrière des armes à feu.

Cependant, ce que les nouvelles ne montrent pas, c'est une tendance modifiée parmi les citoyens du monde - un transfert du salut à la libération; un changement d'état d'esprit et une prise de responsabilité, en enseignant l'exemple à d'autres personnes partageant les mêmes idées.

En tant que journaliste, je voyage dans de nombreux pays du tiers monde, ceux qui n'ont que des marchés émergents, et j'ai récemment vu ce fil comme une constante dans chacun d'eux.

J'ai eu le privilège de rencontrer l'un de ces pionniers lorsque j'ai récemment voyagé sur l'île paradisiaque tropicale du Sri Lanka, juste à côté de la pointe sud de l'Inde.

Ce que les guides ont promis et ce que j'ai trouvé étaient des mondes à part.

Les villes du Sri Lanka regorgent de bâtiments délabrés, intacts depuis l’indépendance en 1948, avec des ordures éparpillées partout. Les marchés - bruyants et déroutants - sont enveloppés de capes tropicales de décomposition. Personne ne semble trop préoccupé de vivre dans la misère.

Sans autoroutes et sans trottoirs, les piétons sont contraints de marcher dans le trafic chaotique où la règle de «chacun pour soi» s’applique. Ainsi je me suis extrait de ce chaos et me suis dirigé vers les montagnes.

Un paradis plus profond

«Le pays du thé» est la région la plus magnifique du Sri Lanka - des cascades tropicales débordant de gorges sans fond, des vues de splendeur pastorale sur des horizons vallonnés.

Ponctuant ces cadres tranquilles, des villes de villégiature de montagne fraîches rappellent doucement une époque dominée par les maisons coloniales de style Tudor des barons du thé anglais, avec des rosiers taillés et des pelouses bien entretenues.

Je suis arrivé au Thotulagalla Tea Estate et j'ai été accueilli par un tonneau d'homme qui m'a tendu la main charnue, me secouant vigoureusement.

«Bienvenue», grogna-t-il, «je suis Newman. Mike Newman. » Il a indiqué que je devrais le suivre dans l'allée en pente menant à sa maison à côté de l'usine. Le domaine de Thotulagalla se trouve à environ 6000 pieds au-dessus du niveau de la mer et produit du thé de culture biologique qui est traité dans l'usine sur place.

Ce que les guides ont promis et ce que j'ai trouvé étaient des mondes à part.

Mike Newman, un planteur chevronné issu d'une famille de cultivateurs respectée, gère la plantation de thé biologique de Thotulagalla avec une main-d'œuvre d'environ 350 personnes.

Conscient de l'impact des pratiques agricoles conventionnelles sur l'environnement et la société, le domaine de Thotulagalla s'engage à n'utiliser que des méthodes biologiques, environnementales et socialement éthiques dans la culture et la transformation de son produit et porte le statut certifié de niveau A (entièrement biologique).

Nous avons embarqué dans le 4 × 4 de Mike et traversé l’immense domaine. J'ai demandé qu'il s'arrête un moment pour que je puisse photographier et observer l'image envoûtante des saris vifs parmi les buissons d'émeraude à la taille haute.

Les mains des cueilleurs de thé ressemblaient à des papillons flottant sur les arbustes, se déplaçant indépendamment les uns des autres, arrachant les feuilles les plus jeunes et les plus hautes en faisant claquer la tige, puis en jetant les cueillettes dans les grands paniers sur le dos.

Donner un exemple

«Le thé de Ceylan», annonça Mike, «a, au cours du siècle dernier, la distinction claire d'être le thé le plus fin et le plus parfumé au monde. Il considérait le paysage devant lui.

«Nous avons la chance de pouvoir cultiver du thé dans un climat idéal et dans des conditions quasi parfaites ici dans la province d'Uva. En utilisant uniquement des méthodes de culture et de récolte purement biologiques, nous réduisons la caféine et les tanins, ce qui contribue sans aucun doute à la richesse et à la saveur distinctes que vous trouverez dans votre tasse - ce que la nature a prévu. "

Je me suis renseigné sur la nécessité de passer au bio, voyant que les conditions étaient déjà si agréables.

«Les bienfaits pour la santé, pour commencer, sont nombreux», a déclaré Mike.

«Un lieu de travail biologique offre un environnement de travail plus sûr. Dans l'agriculture conventionnelle, il y a une utilisation abusive généralisée d'engrais agrochimiques, d'herbicides et de pesticides en raison d'un manque de sensibilisation, du fait de ne pas lire les instructions, du fait de ne pas porter de vêtements de protection ou d'un manque de connaissances sur le stockage des produits chimiques. Aucun problème de ce type n’existe avec les produits biologiques. »

Il a continué. «L'usage abusif des produits chimiques conduit souvent à des produits atteignant les marchés locaux avec un niveau élevé de résidus de pesticides. Cela ne se produit pas avec les aliments biologiques. »

«Comme rien n'est payé aux entreprises nationales et multinationales pour la fourniture de produits chimiques, l'argent reste à la ferme, dans la communauté agricole et dans le pays, mettant ainsi fin au piège de la pauvreté.»

Un environnement de travail holistique

J'ai remarqué que des cueilleurs de thé étaient transportés en bus vers un bâtiment de la vallée et je me suis renseigné sur leur destination.

«Les mères qui allaitent sont transportées à la crèche trois fois par jour», a déclaré Mike.

Encouragé par cette démonstration d'humanité, je me suis renseigné sur les autres installations que Thotulagalla Estate fournit à leur personnel et j'ai découvert qu'il y avait non seulement une crèche, mais aussi une école primaire et une école secondaire nouvellement construite.

Les enseignants sont fournis par le Département de l'éducation; avec un médecin du domaine, un tout nouveau centre communautaire et de très bons logements - chacun avec un lopin de terre pour l'autoculture ou le pâturage du bétail.

«Ils me donnent les mains libres et me laissent diriger le domaine comme je l'entends», a déclaré Mike.

Je me suis promené dans le petit village qui contenait de belles maisons en briques (eau et énergie fournies par le domaine) et ai trouvé des modèles prêts pour mon appareil photo. Mike et sa petite femme, Hirani, ont discuté avec le personnel en congé qui est venu les saluer. De toute évidence, les Newman étaient tenus en haute estime.

«C'est notre centre communautaire nouvellement construit», a annoncé Hirani Newman. «Il a été construit avec des fonds provenant en partie du commerce équitable et en partie de notre comité social.»

Bien qu’il soit facultatif d’acheter des labels de commerce équitable, le domaine Thotulagalla va encore plus loin et dirige une part importante de ses bénéfices vers le comité social du domaine.

Le domaine Thotulagalla appartient à Greenfield Bio Plantations et compte cinq directeurs étrangers - deux basés en Inde, deux en Australie et un en Suisse, et promus dans le monde entier par Lanka Organics basé à Colombo.

«Ils me donnent les mains libres et me laissent diriger le domaine comme je l'entends», a déclaré Mike.

Le goût de l'espoir

Nous nous sommes dirigés vers la grande usine de thé blanc où Mike m'a guidé à travers le processus compliqué de flétrissement, roulage, cuisson, séchage et classement du thé.

«Notre gamme actuelle de thés biologiques comprend du thé noir biologique du pur Ceylan au petit-déjeuner anglais, des thés verts, des tisanes et des tisanes aux fruits.» J'ai échantillonné chacun d'entre eux et je n'ai pas pu décider lequel je préférais, puis j'ai décidé de tous les essayer à nouveau.

Debout au précipice du domaine de Thotulagalla, de la brume tourbillonnant autour de mes chevilles et une légère brise dansant avec mes cheveux, j'observais devant moi une vallée mystique aux teintes de bleu et de lavande, cousue de volutes de brume argentée.

Je pouvais entendre les cris d'hilarité d'une blague racontée par les cueilleurs généralement sereins derrière moi et les rires lointains des écoliers rentrant chez eux.

Je me suis tourné pour regarder Mike et Hirani, qui étaient embrassés, et je me suis tranquillement demandé où se trouvaient maintenant les caméras de télévision.

Je pensais à quel point ce serait rafraîchissant si, pendant une seule journée, nous étions bombardés par des images comme celle-ci - des images représentant des citoyens du monde offrant espoir et prospérité, gentillesse et conseils.

Je me suis senti quelque peu humilié en présence d'un vrai leader.

Cindy-Lou Dale est un journaliste et écrivain de voyage qui va au-delà d'être fortement évocateur d'un lieu et raconte les particularités des cultures et l'émerveillement d'une destination, s'adressant à l'âme même du voyage. Visitez son site Web Cindy-Lou Dale.


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